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河豚毒素的“前世今生”

发布日期:2018/4/24 15:41:06

古代中国人对于河豚毒性理解深刻。晋人左思《三都赋·吴都赋》便有“王鲔鯸鲐”之句,其注曰:“鯸鲐鱼状,如蝌蚪,大者尺余,腹下白,背上青黑,有黄纹,性有毒。”沈括在《梦溪笔谈》中说:“吴人嗜河豚鱼,有遇毒者,往往杀人,可为深戒。”

为什么河豚会有毒?

人类最早发现吃了河豚会中毒而死,于是就把“河豚毒素”(TTX)的“恶名”先送给了河豚,认为河豚制造了毒素。后来,研究发现,含这种毒素的不只是河豚,在一些其它鱼类、贝类、藻类等(比如斑栉虾虎鱼、日本东风螺、石灰藻)也含有TTX,甚至海洋沉积物底泥中也有TTX。经过细致的研究,最后发现制造TTX的元凶是某些微生物,(比如弧菌属、放线菌主要是链霉菌属等)是其生命代谢的产物。那么,TTX是如何进入到河豚体内的呢?有人形容河豚"丑如东施,笨如猪豚",其中不管猪还是豚,给我们的感觉就是行动缓慢。的确,与其它鱼类比较,绝大多数河豚游泳比较慢,必须以更慢的动、植物为食,比如一些贝类、藻类。这样使得河豚的牙齿比较发达,可以轻易咬碎贝壳,切段食物。而这些河豚饵料生物生存在富含毒源微生物的环境,与这些微生物共生,或以毒源微生物为食积累在体内。而不同种类的河豚则通过食用这类的食物,使得TTX在身体不同的部位累积。可见,河豚毒素的真正来源是某些TTX毒源微生物。

那么,所有的河豚都有毒吗?

我们经常吃到的绿鳍马面鲀俗称“剥皮鱼”,三齿豚,这些豚类可以相对快速游动,一般以小虾、小蟹和挠足类等为食,因此这些都是无毒的,而且具有较高的食用及经济价值。

人工可以养殖无毒河豚吗?

1984年,Saito等人使用无毒饲料培养出无毒河豚。2006年,日本长崎大学的 Osamu Arakawa小组培养了五千多条红鳍东方豚,然后通过LD_{50}实验和LC/MS检测证明这些河豚TTX含量在安全范围(即无毒)。不过有一点必须提到,人工养殖的无毒河豚不如野生的有毒河豚好吃,其价格相差较大。那么,究竟是无毒、便宜但味道没那么好吃重要呢,还是有毒但好吃到爆的更好?不同的人会有不同的答案。目前的情况是,人工的和野生的都有生产,以满足不同人的需要,但小编并不认为人工的会取代野生的。