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中英科学家合作:铱金属被证实可摧毁癌细胞,或见证恐龙灭绝

发布日期:2017/11/6 13:16:34

据《科技日报》今日报道,物理学家组织网近日报道称,英国华威大学和我国中山大学的一项国际合作研究表明,癌细胞可以被金属铱靶向和破坏。该重磅研究成果发表在最近一期《威利应用化学杂志》上。

铱通过产生的单线态氧来攻击癌细胞。来源:英国华威大学官网

铱是1803年首次被发现,与铂族一样,它是世界上最耐腐蚀的金属,其融点超过2400℃,虽在地球上很少见,但在流星中却非常丰富。它多储存在距今约6600万年前的地层中,由此衍生的一个理论是,它随着小行星来到地球上,且小行星撞击地球导致了恐龙大灭绝。

金属铱是地球上密度第二高的金属。

研究人员创造出一种铱和有机物质的化合物,其光反应可直接接受可见激光的照射,被能量激活后,填充其中的氧气转化为有毒的单线态氧以杀死癌细胞。

研究人员使用最先进的超高分辨率质谱技术,对癌细胞内的各种蛋白质进行前所未有的观察,从而确定了哪些蛋白质受到了有机铱化合物的攻击。对数据模型进行大量分析后发现,有机铱化合物能够破坏蛋白质的热休克应激和葡萄糖代谢,而这二者正是癌症作用的关键分子机制。

领导此项工作的彼得·萨德勒教授说,贵金属铂在50%以上的癌症化疗中已经得到应用,其他贵金属如铱的潜力,可以提供新的靶向药物,以全新的方式攻击癌细胞,并可以安全地使用,且副作用极小。“国际合作大大加速了研究进展,现在是时候好好利用6600万年前小行星送给我们的铱金属了。”

用激光瞄准癌症的光化学疗法正迅速成为一种可行的、有效的和非侵入性的治疗方法。患者对传统疗法的耐受性越来越强,所以建立这样的新方法至关重要。评论认为,该“非常重要的论文”在理解新型铱基抗癌化合物如何攻击癌细胞方面,引入了不同的作用机制,在解决耐药问题方面是一个飞跃。